Les femmes pendant la Première Guerre Mondiale | Musée de la Grande Guerre

Le musée est ouvert lundi 20 mai de 9h30 à 18h.

Le travail des femmes pendant la Première Guerre Mondiale

Charlotte Delory - régisseuse des collections | 10.18.21

Dans l’industrie, l’emploi se féminise aussi. Les femmes étaient déjà présentes dans les usines, dans les secteurs du luxe, du textile, dans les conserveries et à des postes d’emballage. Elles sont appelées dès la fin de l’année 1914 pour rejoindre les usines d’armement qui doivent alimenter le front. Retour sur le rôle des femmes pendant la Première Guerre mondiale et l’impact de leur engagement !

Le travail des femmes

La place des femmes pendant la Première Guerre mondiale dans les champs

La mobilisation générale intervient en pleine période des moissons. Les Françaises vont donc devoir remplacer les hommes mobilisés dans les champs. Les récoltes, les vendanges et la préparation de la saison suivante sont au cœur de l’appel qui n’imagine pas encore l’enlisement du conflit. On attend de la campagne qu’elle nourrisse le front.

Aidées par les hommes restés à l’arrière, souvent les plus faibles et les anciens, elles sont plus de trois millions d’ouvrières agricoles. Dans un monde rural où elles ont toujours travaillé, le matériel inadapté et le manque de bétail les contraignent à des tâches pénibles comme tirer la charrue ou faucher sans cheval, les animaux de traits ayant été réquisitionnés. Pour faciliter le quotidien des femmes pendant la Première Guerre mondiale, les outils mécanisés font leur apparition, comme la moissonneuse-batteuse lieuse McCormick.

Le rôle des femmes pendant la Première Guerre mondiale dans les usines

Pendant la Première Guerre mondiale, les femmes jouent aussi un rôle particulier dans l’industrie. Même si elles étaient déjà présentes dans les usines, dans les secteurs du luxe, du textile, dans les conserveries et à des postes d’emballage, elles sont désormais appelées pour rejoindre les usines d’armement qui doivent alimenter le front. Surnommées les « munitionnettes », ces ouvrières, subissent des conditions de travail très éprouvantes. Elles tournent 2 500 obus de 75, soit 4 500 kg de métal, plus de dix heures par jour.

Le reste des emplois traditionnellement réservés aux hommes est également peu à peu occupé par les femmes : conductrice de tramway, postière ou balayeuse, elles investissent le monde du travail. En 1918, 450 000 femmes travaillent en salopette et pantalon pour maintenir l’effort de guerre.

La mobilisation des femmes pendant la Première Guerre mondiale dans les usines participe au renouvellement du militantisme ouvrier. Les manifestations se multiplient en 1917 avec 10 000 cousettes parisiennes (ouvrières de la couture) en grève pendant deux mois pour protester contre leurs salaires plus bas que ceux des munitionnettes. Elles obtiennent un congé payé supplémentaire, ainsi qu’une augmentation de salaire et des primes.

Les femmes dans les services de santé : les infirmières

Après la guerre de 1870, des sociétés de secours aux blessés sous l’égide de la Croix-Rouge apparaissent. À la veille de la guerre, la Croix-Rouge compte 250 000 adhérentes. Parallèlement, d’autres initiatives se multiplient : école privée de l’Assistance Publique en 1905, école d’infirmières de la Salpêtrière en 1907.
En France, en 1914, 23 000 diplômées sont réparties dans 754 hôpitaux militaires de l’arrière. Elles aident les médecins, nettoient les plaies, assistent et accompagnent ceux qui souffrent : l’infirmière est souvent le dernier contact féminin avant la mort.
Surnommées les anges blancs, les infirmières sont louées pour leur dévouement et l’aide qu’elles apportent. Si les infirmières de métier sont appréciées des médecins, les jeunes engagées le sont moins, de par leur faible expérience et les suspicions de cupidité et de mœurs dépravées. La vie des infirmières est alors peu à peu règlementée : internat, uniforme avec voile d’inspiration religieuse, rétribution modeste…

Quel rôle la Première Guerre Mondiale a joué dans l’émancipation des femmes ?

Participant à l’effort de guerre, les femmes ont joué un rôle fondamental durant le conflit de 1914-1918. Elles remplacent les hommes partis au front et deviennent postières, conductrices de tramway, « munitionnettes »… Les femmes s’engagent et se montrent patriotes et solidaires… Accédant à plus d’autonomie, les femmes s’émancipent durant la Grande Guerre. C’est d’ailleurs au sortir de la guerre que le phénomène des “garçonnes” ou “flappers” apparaît. Il s’agit de femmes aux mœurs libérées dans le sens où elles osent avoir les cheveux courts, dévoiler leurs mollets, écouter de la musique venue d’Amérique, fumer, danser ou encore conduire.

Pendant la guerre de 1914 à 1918, le patriotisme féminin et le pacifisme féminin montrent l’engagement politique des femmes qui ne cessent de réclamer leur place au sein de la société. Cependant, la démobilisation des soldats à la fin de la guerre oblige les femmes à reprendre, pour la plupart, leur place d’avant-guerre.

Après la guerre, de nombreux pays accordent progressivement le droit de vote aux femmes, notamment le Royaume-Uni, l’Allemagne, l’Autriche ou la Hongrie dès 1918. Toutefois, contrairement à leurs voisines, ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que les Françaises obtiendront le droit de vote. Le chemin de l’émancipation ne faisait que commencer.

Vous voulez en savoir plus sur le passionnant sujet des femmes pendant la Première Guerre mondiale ? Le Musée de la Guerre de Meaux vous propose d’en apprendre plus sur leur rôle, leur travail… Vous découvrirez également de nombreux objets de collection datant de la Guerre 14-18 grâce à une scénographie attractive et innovante.