Devant la ferme de Navarrin - Ferdinand Gueldry

Devant la ferme de Navarrin

Ferdinand Gueldry est un artiste reconnu en France et en Europe, particulièrement pour ses scènes de bords de Marne et ses vues industrielles. En 1914, il est non mobilisable en raison de son âge. L’année suivante, il est nommé peintre du musée de l’Armée et obtient des autorisations de visite au front.

Il produit alors plusieurs peintures représentant la Première Guerre mondiale dont cette toile, dans laquelle il évoque avec puissance l’horreur des terribles combats de la 2ème offensive de Champagne, qui se sont tenus en septembre et octobre 1915.

Dans cette œuvre dense et complexe, différentes scènes montrent l’engagement des combattants des armées françaises, englués dans un paysage lunaire, réduit à un champ informe, un charnier, d’où émane une lumière plombée. Les corps de l’ennemi disloqués et boueux se mêlent aux végétaux décomposés et pourris pour former le sol sur lequel évoluent les hommes en sursis. Ceux-ci sont réduits à des groupes de silhouettes difficiles à dénombrer : impossible de deviner leurs traits, seulement leur profonde détresse.

 

Huile sur toile de Ferdinand Gueldry (1858-1945), non datée, 100,5 x H. 64 x E. 2,8 cm. N° inventaire : 2006.1.10643.